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Los europeos quieren mantenerse al margen de la nueva guerra fría China EEUU

22/09/2021

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Los europeos quieren mantenerse al margen de la nueva guerra fría China EEUU

Una nueva encuesta muestra que los europeos piensan que una lucha entre Washington y Beijing es inevitable, pero no quieren formar parte de ella.

La nueva alianza de seguridad del Indo-Pacífico denominada AUKUS —anunciada la semana pasada entre Estados Unidos, Reino Unido y Australia— es una clara señal de una nueva guerra fría, que enfrenta al mundo libre con un eje de autoritarismo centrado en China. Como en la última guerra fría, las democracias de Europa están coordinando sus esfuerzos en respuesta al enfrentamiento. Esta vez, sin embargo, la prioridad de los europeos parece ser mantenerse al margen.

Eso es lo que parece indicar una nueva encuesta del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores (ECFR) en 12 estados miembros de la Unión Europea. Casi dos tercios de los encuestados expresaron la opinión de que se está desarrollando una nueva guerra fría entre China y Estados Unidos. Solo el 15 por ciento estuvo en desacuerdo. Pero esta nueva confrontación tiene un giro: la mayoría de los europeos no sienten que sus propios estados sean parte de la nueva guerra fría. Esto revela importantes disparidades de opinión entre los líderes políticos y sus ciudadanos.

De hecho, solo el 15 por ciento de los que respondieron a la encuesta de ECFR en Europa indicaron que sentían que su país está definitivamente o probablemente en una guerra fría con China, mientras que el 59 por ciento cree que su país no está involucrado. Hay matices entre los diferentes estados miembros, pero surge el mismo panorama general: en todos los países encuestados, más personas niegan que se esté produciendo una nueva guerra fría entre su país y China de las que están de acuerdo en que podría estar sucediendo.

Igual de sorprendente es el hecho de que, cuando se trata de una confrontación con Rusia o China, los europeos tienden a ver a Bruselas y no a sus propios países como parte de la nueva guerra fría y, por lo tanto, podrían verla como un aliado de Estados Unidos en este conflicto. En toda la UE en su conjunto, el 31 por ciento cree que el bloque está probablemente o definitivamente en una guerra fría con China, lo que significa que el doble de personas piensa que la UE está en una guerra fría con China de lo que piensa esto de su propio país. Y, sobre Rusia, una pluralidad dice que la UE está inmersa en una guerra fría: el 44 por ciento está de acuerdo en que está ocurriendo, mientras que solo el 26 por ciento está en desacuerdo. El resto no está seguro de si hay una guerra fría entre la UE y China o Rusia.

Si bien es demasiado pronto para saber cuáles serán las consecuencias a largo plazo de estas dinámicas, está claro que, a corto plazo, cualquier descripción de las relaciones entre la UE y los EE. UU. Como algo alineado con China y Rusia no lo es. coherente con la opinión pública. Y, a partir de nuestra encuesta, parece que cuatro divisiones visibles son ahora responsables de dividir a Europa y la alianza transatlántica tradicional.

El primero de ellos es Washington, y el encuadre de la administración Biden de los desafíos planteados por China y Rusia. Su descripción de un escenario de “guerra fría”, en el que Occidente se mantiene unido contra la autocracia, no refleja las opiniones europeas. En primer lugar, el conjunto de datos de ECFR revela que la mayoría de los europeos no ven a China como una amenaza para su forma de vida. En 1948, antes de la lucha por el poder entre Estados Unidos y la Unión Soviética, la filósofa Hannah Arendt identificó “el criterio político más esencial para juzgar los eventos de nuestro tiempo: ¿conducirá a un gobierno totalitario o no?” Esta no es la forma en que la mayoría de los europeos juzgan los acontecimientos políticos de hoy. No creen que la distinción entre democracias y autocracias sea una de las estructuras del mundo. La mayor parte de los que respondieron a la encuesta de ECFR piensa que la naturaleza de un régimen político en particular no explica suficientemente el fracaso o el éxito de los gobiernos para hacer frente a la pandemia de COVID-19 o al cambio climático. Incluso en el tema de contribuir a la seguridad global, solo el 50 por ciento está de acuerdo en que las democracias hacen más que las autocracias, mientras que el 36 por ciento cree que el tipo de régimen no marca la diferencia.

La siguiente división a la que se enfrentan los responsables políticos, que esperan el respaldo público en caso de conflicto, es la falta de acuerdo entre los europeos sobre si existe una amenaza existencial. Durante la Guerra Fría del siglo XX, la gente estaba dispuesta a reorganizar sus prioridades en aras de la protección de los tanques soviéticos o un holocausto nuclear. Pocos europeos piensan que China tiene el poder de representar tal amenaza: solo el 5 por ciento de los europeos opina que China “gobierna el mundo”. Posiblemente como resultado, una encuesta realizada por ECFR el año pasado mostró que solo 1 de cada 10 ciudadanos en Alemania y Francia pensaba que su país dependía en gran medida de la garantía de seguridad estadounidense, y que casi un tercio de las personas en ambos países pensaba que no necesitaba la garantía “en absoluto”.

La última encuesta de ECFR proporciona nuevos detalles sobre los factores que impulsan estas percepciones. Muestra que cuando se pregunta a los encuestados europeos quién tiene más poder en el mundo, la mayoría no se centra en las grandes potencias. De hecho, el público europeo parece haber internalizado completamente la idea de que el poder es mucho más difuso. Por ejemplo, la encuesta encontró que solo el 13 por ciento de los europeos piensa que el gobierno de los Estados Unidos tiene el mayor impacto en la forma en que se maneja el mundo, y que solo el 6 por ciento piensa de esta manera sobre China. En general, reveló que los ciudadanos tienden a creer que los actores no estatales, las empresas y los individuos súper ricos forman juntos los grupos más influyentes del mundo actual.

Un tercer problema en tal lucha proviene de la geografía, más que de la historia. Es revelador que los europeos perciban el conflicto con Rusia como más real que el de China. Como ya se señaló, solo el 31 por ciento piensa que se está produciendo una guerra fría entre la UE y China, pero una pluralidad del 44 por ciento cree que esto es cierto para la UE y Rusia. Este enfoque geográfico particular sugiere una diferencia importante en comparación con la guerra fría anterior: el choque entre Estados Unidos y China tiene una dimensión global, pero no es local en Europa, y es probable que el escenario principal del enfrentamiento sea en Asia. En este nuevo escenario, Europa tiene una posición comparable a la de Japón antes de 1989: un aliado estadounidense confiable, pero fuera del campo principal de confrontación.

Dada la ausencia de una unidad ideológica disciplinaria entre Estados Unidos y Europa, y de una amenaza existencial en la vecindad de Europa, no es del todo sorprendente que los europeos piensen de manera diferente sobre las alianzas, que es la cuarta área de divergencia.

En la Guerra Fría y en el período posterior a la Guerra Fría, la soberanía, especialmente para los europeos del Este, significó la posibilidad de unirse a cualquier alianza política y militar que quisieran. Pero en el mundo actual, al menos algunos estados miembros de la UE están tratando de demostrar su capacidad de poder soberano disentiendo de sus socios en la UE o la OTAN en lugar de seguir una línea común. Algunos ciudadanos europeos ahora encuentran más tentador mantenerse al margen de la actividad conjunta con los Estados Unidos y otros aliados, en lugar de alinearse con los estadounidenses, como descubrió una investigación anterior del ECFR.

En la encuesta paneuropea de ECFR de 2019 , una gran mayoría de los encuestados dijeron que preferirían permanecer neutrales (en lugar de alinearse con Washington) en un conflicto entre Estados Unidos y China o Rusia. Desde la elección de Joe Biden como presidente de los Estados Unidos , al menos la mitad del electorado en todos los países encuestados aún desea que su gobierno permanezca neutral en un conflicto entre Estados Unidos y China. Confirmando esta reticencia, nuestra encuesta de abril mostró que los europeos ven un mundo de “socios necesarios” en lugar de alianzas fijas.

Si esta nueva encuesta ha captado una tendencia duradera, revela el riesgo inherente a cualquier esfuerzo de los responsables de la política exterior en Washington y Bruselas para prepararse para una lucha generacional de “toda la sociedad” contra las autocracias en Beijing y Moscú. Los líderes europeos y estadounidenses podrían quedarse cortos cuando descubran que no tienen un consenso social detrás de ellos.